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4G手机时代并不遥远

正当中国老百姓在考虑自己是否要赶潮流配一部3G手机的时候,地球另一边的美国人民今年就将迎来4G手机时代了。

美国第三大移动运营商、也是全球第一个推出4G网络的Sprint公司,将在今年夏天推出第一款4G手机。这个消息是本月早些时候由《华尔街日报》披露的。

2月24日,Sprint还宣布,将在已有4G WiMax网络的27个城市的基础上,再为美国八个城市新建WiMax网络。

Sprint大有掀起全球通讯技术之革命的架势。负责4G运营的总裁马特·卡特(Matt Carter)说,4G是一项改变游戏规则的技术,而至今为止,“我们还没有在这领域的竞争对手。别人仅仅是谈论4G而已。”

什么是4G?什么是WiMax?比3G又先进在哪里?

越来越多的“G”

G=generation,所谓4G,就是第四代移动通信技术。在中国,目前占据着大部分移动通信市场的是2G技术,也就是第二代通讯技术,3G才刚刚进入我们的生活。

2G,主要是GSM技术,主要提供的是打电话的语音服务。我们现在也有很多时候用2G手机上网,但速度很慢,数据传输率仅为9.6kbit/s,和用固定电话拨号上网的速度相当,体验不好。

3G与2G的区别,主要在于传输声音和数据的速度上的提升,3G最高的数据传输速度为2Mbit/s,是2G最高速度的200多倍。2G主要是打电话,3G则可以看视频。

而4G的传输速度更快。就Sprint推出的WiMax网络标准来说,4G的数据传输速度将达到3G的30多倍。

4G能够传输高质量视频图像,它的图像传输质量与高清晰度电视不相上下。

从理论上说,拥有极高上网速度的4G手机应该可以充当一台现场直播的摄像机,那些因故不能参加闺蜜婚礼的朋友,可以用过手机看到她幸福的一刻;在地震中,医生可以通过4G手机,清晰的观察到废墟里的伤者病情,并告诉他们该怎么止血、呼吸以延长生命时间等待救援,即使伤者奄奄一息,他的亲人还可以通过手机看见最后一面。

另外,对于大规模的接入网络,大量用户都同时使用时,如果还是3G,肯定会受到较大限制。而到了4G就不一样了,4G能够有充足的带宽来支持这些应用。到了除夕之夜,不用担心送问候的短信挤爆了网络,自己的短信发不出去了。

从建設和运行成本来看,4G也不比3G高多少。Sprint现在美国已经推出4G上网卡服务,从价钱来看,美国客户每月只需交付60美元费用,就可以将4G卡插入笔记本使用网络服务。而Sprint之前推出的3G上网卡的价格为每月59美元。

4G“储君”之争

目前,国际上还没有对4G制定统一的标准,但未来的发展方向,主要是LTE(Long Term Evolution长期演进)和WiMax两种技术的竞争。

让我们来看一些数据比较一下。

在今年2月中旬举行的巴塞罗那全球移动通信大会上,世界最大的移动系统供应商爱立信成功演示了LTE系统,测试结果让人激动不已,因为其下行速率(指网络向用户电脑发送信息时的传输速率)竟然达到每秒1GBit/s,堪称“神速”。

不过,这是特殊情况。通常情况下,LTE能够提供下行100Mbitps、上行50Mbitps的峰值速率。而理论上来说,WiMax拥有最高的速度是70MBit/s。速度而言,LTE略胜一筹。

如果说4G与3G的区别仅在于数据传输的速度,那LTE将会是运营商的不二选择。事实上,除了极个别的运营商例如Sprint,世界几位移动巨头们也确实都将4G的眼光瞄到了LTE身上。

原因在于LTE是传统电信发展出来的标准,传统移动运行商接受起来比较容易。而WiMax则是无线网络技术WiFi的延续。在投资建设上,LTE只需在现有 3G系统基建上增加器材,即可使用,无需像WiMax一样,重新投资在相关基建上。由于LTE与WiMax在发展速度差距上未有致命性距离,加上两者的投资金额差距不少。因此,传统电讯商均偏好选择使用LTE技术。

目前,“LTE之母”爱立信已经与全球五大运营商签署了LTE商用合同,他们是美国的AT&T、美国Verizon、挪威及瑞典的TeliaSonera、美国的MetroPCS和日本的DoCoMo。Sprint看似有些孤立无援。

但Sprint早在2007年就开始铺设WiMax网络,网络覆盖面虽不及3G,但比起萌芽状态的4G/LTE,还是具有相当大的领先优势。就像马特·卡特说的那样,至今为止,他们还没有在4G领域的竞争对手,其他的运营商仅仅是谈论4G而已。■ 



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