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苹果iPad亮相

“现在,我们所有人都在使用笔记本电脑和智能手机,于是问题出现了,是否有一个介于两者中间的东西?我们多年来一直想知道、并且想创造这一类产品,它们必须更善于处理一些关键任务,要比笔记本电脑,智能手机都要优秀。”

说到这里,乔布斯身后的屏幕上左边是一台iPhone,右面是一台MacBook。中间是一个大大的问号。

这是1月27日上午,苹果公司在旧金山的新品发布会的一幕。苹果CEO乔布斯穿着一贯的“上台装”——深色高领T恤、蓝色牛仔裤、球鞋,正在给他的粉丝介绍“一件不可思议的、革命性的新产品”。

他接着说道,这样一台在Macbook和iPhone之间的机器,应有的功能包括:上网、发邮件、看照片、视频、音乐、玩游戏以及看电子书。“OK,现在一些人或许认为这会是一款上网本,但问题是上网本运行慢,显示效果差,而且还基于难用的PC软件。”

经过以上的铺垫,乔布斯终于揭示了答案――苹果平板电脑,“我们认为我们找到了更好的一款产品,我们管它叫iPad”。

在万众瞩目下,乔布斯拿出了iPad。这款苹果自称为“令人激动的最新创作”,看起来就像一个大号的iPhone。

超级iPod Touch

随后,乔布斯用了一个半小时的时间向人们展示iPad。iPad采用9.7英寸彩色触摸屏,机身厚1.25厘米,重680克。支持W i-Fi上网和蓝牙功能,电池连续工作时间为10小时,待机时间长达1个月。

软件方面,iPad搭载Safari浏览器,用户通过手指点触屏幕便可上网浏览网页、收发邮件、绘制图表等。输入文字可以使用内置虚拟键盘,或自行外接键盘。iPad影音娱乐功能全面,支持电子游戏,可播放音乐、电影等音视频高清文件。由于iPad配备的是苹果A4芯片,让这一切可以变得更快捷,更清晰。

应用方面,iPad内置软件包括日历、谷歌地球、视频和音乐播放器。与iPhone一样,用户还可以从苹果公司网上软件库AppStore中随意下载各种应用软件程序。而先前已下载安装至iPhone的应用程序将可延用,不需担心同一个程序需支付多次费用。

价格方面。每一台iPad都有支持无线网络的WiFi。苹果宣布将与运营商AT&T合作,iPad用户可以使用AT&T的WiFi点,有两个套餐,其一是每月250M流量,每月14.99美元;其二是不限流量,每月29.99美元。

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此外,支持WiFi版16GB的iPad售价为499美元,32GB的售价为599美元,64GB的售价为699美元。而支持WiFI+3G版本的iPad,16GB容量售价629美元,32GB容量的售价729美元,64GB容量的售价829美元。

就上述的这些功能和外观上来看,iPad与iPod touch、iPhone简直如出一辙,iPad除了拥有更大的屏幕和更强的处理性能之外,实质上它们基本是一样的。iPad和iPhone的操作系统同样是iPhone OS,iPad和iPhone享有同样的应用程序,能在iPhone上运行的程序在iPad都能运行。但是iPad没有摄像头、也不能打电话,进一步来说,它更像一个超级iPod Touch。

电子读书器的革命者

那么,iPad究竟“新”在哪里?

为了区别iPad和iPod touch,乔布斯强调了iPad的一个重点,那就是ibook,也即电子书浏览器。用户可以登陆ibookstore下载自己看兴趣的电子图书、电子报纸和电子杂志。

“你可以将自己的电子书设成白纸黑字或彩色,还可以在书中加入视频文件,用户将随心所欲,”乔布斯说,“我们认为iPad将成为出色的电子读书器,它不仅可以用来读畅销书籍,也可以用来读教科书。”

据《华尔街日报》报道,苹果公司一直与纽约时报集团、新闻集团、康德纳斯特出版集团、哈珀柯林斯出版集团等多家大型出版商接洽,为自己的全新网上书店积累内容。

如此一来,苹果除了App store,又多了一个盈利途径。同时,iPad将直接与亚马逊公司的电子读书器Kindle发生竞争。

“亚马逊在图书阅读方面的确做了很好的先锋工作,那我们现在就将站在他们的肩膀上。”乔布斯这样评价竞争对手。

我们不妨来比较一下iPad与Kindle。首先,从价格方面来看,Kindle可以在任何时间任何地点通过Sprint的网络下载电子书,不用对无线服务付费,售价为259美元,当然了,Kindl XD要贵一些,489美元。而iPad呢,为了达到同样随时随地可以上网下载图书的效果,iPad用户不仅需要花费至少499美元购买iPad,还需要每月花费14.99美元或更高的费用支付流量。并且,就图书本身而言,ibookstore也要贵一些,乔布斯在发布会现场展示的图书从8美元到15美元不等,而Kindle版纽约时报公司畅销书和最新发表的图书售价仅9.99美元。

在用户体验上来说,根据读者喜好的不同,Kindle与iPad各有长处,Kindle是电子墨水屏,有益于读者长时间阅读,但只是“白纸黑字”,而ipad则对上了那些喜欢看彩色杂志的读者的胃口。Kindle轻便容易携带,仅290克,非常适合一只手使用Kindle数小时的用户。而iPad重达一斤多,单手拿一会就累了。

这么看来,好像Kindle确实更胜一寿,但是要知道,Kindle只是一个电子阅读器,而iPad可是一台“电脑”。

办公新体验

苹果为了突出iPad拥有电脑办公的功能,为iPad量身定做了iWork套件下的新产品:Numbers、Pages、Keynote办公软件。

这一展示环节,由苹果副总裁Phil Schiller负责,他表示,使用iPad版iwork软件,用户可以制作出外表美观的文本及演示文件,而且文件中还可以插入视频动画,还可以使用软件内置的函数、公式功能编制功能强大的表格文件。

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在苹果Keynote幻灯片软件的界面中,他演示了使用多点触摸功能将外部图片直接拖放到Keynote文件中等的操作。而Pages软件界面中,用户则可以在虚拟键盘上进行操作,并可用手指直接拖放文件的内容。操作方面,用户只要在文本上点击便可呼出虚拟键盘,而当iPad被水平放置时则会激活虚拟键盘输入功能。苹果“便捷而智能”的气质无处不在。

另一款软件Numbers,是一款制表软件。用户只需要轻点表格便可自由拖放调整表格的大小,另外软件内置250多款公式及函数功能。

这三款软件将在App Store上发售,售价均为9.99美元。

准电脑缺憾

即使iPad拥有上网、发邮件、看照片、看视频、听音乐、玩游戏以及看电子书等功能,但称它与真正的电脑,还是有一定差距的。

首先,至少是在乔布斯测试模型机的时候,它不能同时运行多个应用程序。

其次,乔布斯在浏览网页时,台下的明眼人发现了,这款电脑没有flash插件,即不支持Adobe Flash。

此外,虚拟键盘看起来很酷,但用上去,没有传统键盘有手感,而且容易出错,加上iPad只是一个“板”,没有舒适的角度,你只能把它放在支起来的腿上打字。不过,苹果明显也考虑到了这一点,同时推出了一款专为iPad量身定做的外接键盘。只需要把iPad往这款键盘上面一插,就能摆脱触摸式输入方式所带来的不便。

细心的用户还也可以发现,这款大号iPhone没有摄像头,也就意味着不能视频通话。好在苹果也考虑到了这一点,为用户提供了摄像头的链接配件。即使用者能够把自己的照相机与iPad连接起来。

而遗憾的是,iPad用户不但需要一个视频连接配件,他们还需要更多的配线,因为iPad没有多合一读卡器插槽、没有USB接口、没有固定网线接口,也没有可以讲高清视频传到电视上的HDMI/HD接口。

惊喜与失望同行

iPad发布后,许多分析师都认为苹果将再次凭借ipad创造一个销售奇迹,美国投资银行Piper Jaffray分析师基尼·蒙斯特(Gene Munster)周三发表投资报告称,苹果平板电脑iPad今年的销量将表现平平。但该产品在明年的销量将会暴增至800万台。并会给苹果带来46亿美元的营收,占该公司总营收的7.6%左右。

德勤会计师事务所的预期似乎更乐观一点,日前,德勤会计师事务所发布研究报告称,2010年将有数千万人购买平板电脑。

然而,也有人认为iPad的定位奇怪,很难有光明的市场销售前景,因为在当前的经济形势下,很少有人希望在电脑和智能手机之外再购置一台计算设备,尤其是这样一款大得无法随身携带、小得无法具备很强功能的设备。如果不考虑经济因素,iPad当然很吸引人,尤其是对于大批苹果粉丝来说。

若从市场的镜子——股市来看,还有些许安慰。1月27日,ipad发布当天,苹果股价先抑后扬,收盘微张0.94%。这要比iPhone3GS发布当天的情况好很多,去年6月9日,苹果发布iPhone3GS后,股价下跌了0.6%。不过了,iPhone3GS却在上一季的销量大增100%。■



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